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傳統農民踏上再生農耕轉型旅程的實用錦囊及有用資源

轉型是一件不容易及壓倒的事,但永遠都是為環境著想而對大眾有利的事。查看這個有關轉型的文章,希望能減輕你或任何農夫有的疑問!


在 1983 年,Robert Rodale 把再生農耕定義為:


「在生產力增長同時,亦提高土地及土壤生物製造基礎 (biological production base) 的農耕方式。再生農耕在經濟和生物層面帶有高度穩定性,而在農場或農田範圍之外只會帶來極低的環境影響,甚至完全沒有環境影響。透過再生農耕所出的糧食, 不含對生物有害的物質。在人類把對非再生資源的依賴逐步降低的過程中,再生農耕將是更多人對此作出貢獻的途徑。」


從傳統農耕技術過渡至再生農業看似簡單:在企業高層會議上,或是在電影當中,也許如此。但在真實的務農生活中,轉型絕非易事。


農場營運本身利潤不大,而絕大部份正在考慮轉型的傳統農民,在現存體制中經已投放多年心血、數以十萬計的基建和設備投資,並且面對每年高昂的信貸額度。


毋庸置疑,經濟、科技和文化等不同方面的挑戰,在邁向再生農耕的路上埋下不少障礙。更甚的是,由於對再生農耕的定義尚未有定論,連究竟有多少農民已經完成或正在轉型採納再生農耕,也是一個未知數。


有論者認為,美國採納再生農耕的農民數目,比起佔全國農民總量僅 1% 的有機農民還要少。

其他論者會把大幅減少或完全淘汰犁耕的農民列入再生農民之列,但部份免耕農民或許會在務農期間使用化學物質。


不採用犁耕的農地,佔全美農地面積 21%。


不過,最近有研究顯示,再生農耕從經濟角度而言頗有裨益。採取低投放、再生農耕方式的玉米田,收成量雖然比傳統農田減少 29%,但

由於投放成本降低,產出利潤比傳統玉米田高達 78% 之多。


此外,由實踐經驗所得,採納再生農耕的農場,在面對氣候震撼時有更強的韌力。覆土作物、保護性耕作、輪耕,以及嚴密管理牲畜等做法,改善土壤的蓄水能力,減少水土流失,以及增加土壤在乾旱期間保留水份的能力。


現時以一般方式務農的農民,在轉型方面有何關鍵策略呢?

每位農民都會走出自己的再生之路,以獨特的方式令大地復元。量度轉型成功與否,並非單單透過執行一系列措施,而是透過量度各種可見的成果:土壤有機物質增長,減少除害劑、除草劑和化肥的使用,降低水土流失,提升土壤蓄水力,增加植物及野生動物生物多樣性,以及社群整體財富與健康。


再生農耕思維總結

摒棄以收成量作為成功指標的思維,轉而以群體富足和安康量度成功與否

擁抱農作物和體系多樣性

重新考慮農場的全部組成部份,包括個人及家庭目標

探索農場如何與四週自然環境互動


擁抱你作為農民的獨立自主 (也就是你的再生農耕思維)

很多傳統農民感到被困於身處的體系之中。他們跟隨市場價格,而非指導市場走向,就算在業務的基礎層面上的自主控制範圍都十分有限。而突破侷限的方法,就是以全新角度看待問題。再生農耕的思維,是用全方位的眼光管理和營運農場,仔細思考每一個動作背後的用意。

  • 這種農作物或農耕措施,到底能否...

  • 增強土壤生命力?

  • 令我的農場生意更興隆?

  • 使我身心更健康?

  • 我對農場及其業務,在 5 年、10 年、 50 年後,有甚麼願景?

  • 我正在參與的體系,到底能否支持在地經濟,環境,以及令健康糧食更價廉而廣泛供應?


再生農耕的思維,並不以農作物收成量為成功與否的唯一標準,擁抱業務和農務的多樣性,並且在農場內部不同系統與周邊環境之間建立聯繫,從而支持更好的生態結果。譬如說,你能否利用收割過後的玉米田飼養牛隻,以提供第二收入來源,並透過密集放牧所提供的的天然肥料和土地復元影響,為土壤補充養份和碳元素,從而為下一年的農作物作預備?覆土作物能否增強土壤滲水率,減少表土流失,並協助你的農作物面對高溫及乾旱狀況?


再生農耕的思維,同時亦是明白,復元是一趟旅程,而非一個目的地。


再生農耕的目標,是創造出更多在生態上健全的務農方式,以及更多無論財政或個人方面都更為滿足的農民。不過,部份從傳統農業轉型至再生農耕所產生的益處,需要隨時間流逝方能展露出來。


美國北達科他州著名再生農民及牧民 Gabe Brown 如此說:

「在以再生方式耕作的 20 年間,田地的土壤有機物質含量,由 1.9 % 提升至 6.1 %,而滲水率亦由每小時 ½ 吋增加至每小時 8 吋。」


但農民轉型後,需時多久才見到土壤健康改善及其所帶來的相關裨益,實在因人而異。有人指,轉型後首年內情況便有可觀改善,亦有人稱,經年累月後才開始見到改變。一項訪問了 746 名農民的調查發現,從栽種覆土作物第一步開始計算,產生土壤健康效益需時兩年。


農場多快開始見到轉用再生農耕後的益處,視乎採納措施和體系的種類與多少,以及在地土壤類型及氣候狀況等農民控制以外的因素。財政上,如何在開始轉型後堅持至土壤健康裨益開始反映出來,也需要策略思考。


首先,量度土壤有機物質、表土、生物多樣性、土壤滲水率及農場附近流域水質。在開始轉型前,採集農場生態狀況的數據,不僅有助你自己分析將來轉型後的實質改善,亦能分析潛在新增收入來源或財政誘因。


測試及認證農場再生程度的有用資源


Haney 土壤測試

此項獨特的測試,針對性量度土壤中所含微生物所需養份的含量。請瀏覽以下網頁了解詳情 –

https://agcrops.osu.edu/newsletter/corn-newsletter/2019-07/haney-test-soil-health


健康農場指數

監察農場採取與生物多樣性及生態系統相關行動的工具。請瀏覽以下網頁了解詳情 –

https://johnquinniv.wixsite.com/agroecology/healthy-farm-index


Regen Organic 再生有機農耕認證

由非牟利組織聯盟管理的認證過程,供已獲得有機認證的農民鑒定其再生農耕措施。請瀏覽以下網頁了解詳情 –

https://regenorganic.org/


Soil Regen 再生農耕認證

私人機構開發的再生農耕驗證過程,以鑒定出產健康糧食的健康土壤。請瀏覽以下網頁了解詳情 –

https://www.agsoilregen.com/regenerativeverified


開拓全新市場,以發掘更高農作物售價、尋找更穩固的合作關係,並獲得其他在傳統市場找不到的益處。這可以是直銷市場,或是尋求跟保育和再生農民合作的糧食公司。


考慮簽訂碳排放合約。無論是公開或私人交易市場,建基於碳匯農業的碳排放交易機會正在日益增長,而對有農地土壤碳含量有相當增長潛力的農民而言更特別有吸引力。此外, 由於重視環保、社會責任及公司管治(ESG)的投資者日益了解到 investors 再生農耕的長期金融裨益,再生農民能夠尋求更多的非傳統融資方案。


最後,善用不同由國家、州政府甚或私人及非牟利組織推出的各類保育計劃財政誘因措施


再生農耕轉型財政策略

• 量度一切!

• 發掘另類市場

• 考慮簽訂碳排放合約

• 尋找非傳統融資方案

• 善用各式保育計劃及財政誘因措施


尋求知識

知識是再生農耕轉型的其中一個最大障礙。應該從何開始?哪些做法需要改變?需要甚麼種類的裝備?針對你的農場和在地氣候,何種再生農耕措施最為有效?


幸而,隨著再生農業的益處發揚光大,農民將有更多的再生農業相關資料可供參考。無論是美國 NRCS 之類的全國性計劃,或是大學、私營企業顧問以及關注再生農耕的非牟利組織,都是有用資料的來源。


當然,在身體力行方面,最好的啟發和指導,絕對是來自同行的農民!身先士卒踏上再生農耕之路的農民,比起任何政府或組織官員和純粹的支持者,遠遠能夠理解你在轉型途中面對的種種挑戰和難題。如果在你所處之地未能找到可以建立關係的再生農民,各大社交媒體網站均有活躍的再生農耕支援網絡;而部份糧食企業亦有推動大眾認識再生農耕的計劃。


Farmer’s Footprint 網站的 Meet a Farmer 系列文章,詳細介紹 Gail FullerRick Clark,及 Adam Chappel 等農民的轉型旅程。本文章末端的有用資源列表,亦有助你了解其他再生農民及再生農場網絡。


克服再生農耕知識隔膜的策略

• 不要怯於求助

• 發掘再生農耕相關資訊

• 尋找導師,並與同步向再生農業轉型的農民聯繫

• 查詢你的顧客,是否願意支持再生農耕教育工作


土地復元,由所處之地開始!


包羅萬有,不受固定起點或終點所限,也許就是再生農耕的最大賣點。


再生農耕是一套哲學,一種生活方式,而復元就是當中的旅程。不論所處何地,何時開展旅程,或過往採用何種務農方式,每一位農民和牧民都可以參與。


有用資源:(只提供英文版)

Savory Institute

Center for Regenerative Agriculture and Resilient Systems (California State University)

No-Till On The Plains

Mad Agriculture

Great Plains Regeneration

Rodale Institute

Understanding Ag

Soil4Climate


譯自 Farmer's Footprint,原文出處:https://farmersfootprint.us/transition-tips-for-conventional-farmers/


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